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IT翻訳者Blog

翻訳、英語、ローカリゼーション、インターナショナリゼーションなどについて書いています。

書評

17 8月

読書:「マルちゃん」はなぜメキシコの国民食になったのか? 世界で売れる商品の異文化対応力

ローカリゼーション業界関係者であれば、「ローカリゼーション」と聞くとすぐにソフトウェアが思い浮かびます。インターフェイスの文字列を翻訳したり、各国の事情に合わせて機能(例えば税金計算やカレンダー)を変えたりすることです。
しかしローカリゼーションの対象になるのは、ソフトウェアだけではありません。アメリカに輸出する自動車のハンドルを左に付けることもローカリゼーションの一例です。


「マルちゃん」はなぜメキシコの国民食になったのか? 世界で売れる商品の異文化対応力「マルちゃん」はなぜメキシコの国民食になったのか? 世界で売れる商品の異文化対応力
著者:安西洋之
販売元:日経BP社
(2011-07-28)
販売元:Amazon.co.jp
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本書は日本企業によるローカリゼーションの事例をいくつも紹介しています。しょうゆ、即席めん、冷蔵庫、洗濯機などです。
また、単に事例を挙げるだけではなく、これから海外進出したい企業が考慮すべきポイントと、「ローカリゼーションマップ」の作り方を解説しています。ローカリゼーションマップとは、「商品企画において役に立つ日常生活のロジックを、いかに把握するかを目的とした」ツールで、海外展開の戦略に利用されるものです。

なぜローカリゼーションという考え方が生まれたかについて、こう説明しています。
即ち、元来、地域文化と製品文化に乖離はなかった。商品が地域の外で売られたり、あるいは人が移動して商品をもちこむことによって、その先の土地でローカリゼーションが要望されることになった。(p.201)

つまり、製品が海外に出る際には「地域文化」と「製品文化」の乖離が発生するため、そこにローカリゼーションが必要だということです。例えば本書のタイトルにもなっているマルちゃんのカップめんは、アメリカやメキシコではラーメンというより「スープ」と認識されているため、スープを全部飲むそうです。そのため味を薄くしているとのことです。

各国における製品文化の特徴をつかみ、その地域文化を理解するために、「ローカリゼーションマップ」を作ります。
図は何種類かあるのですが、以下は「ローカリゼーション全体評価図」と呼ばれています。

l10nmap_213


第 1 象限にある「スマートフォン」は、グローバルな市場で流通する製品であり、特定地域のコンテクスト(文化的な色合い)が弱い傾向があります。
逆に第 3 象限の「洗濯機」は、ローカル市場で売られ、かつコンテクストの影響が強い傾向があります。洗濯機は、ドイツ以北だと脱水機能の強さが求められるのに対し、南欧では洗濯容量が求められます。また、日本では洗濯、脱水、すすぎなどのメニューが選べるのに対し、ヨーロッパではセットになっていて選べなくなっています。このように洗濯機は地域のコンテクストの影響が強いということです。

全部は紹介できませんが、上記のような図(ツール)がいくつか挙げられています。



私も「ローカリゼーション業界」に属しているため、ローカリゼーションには興味を持っていました(翻訳はローカリゼーションの一部とされる)。しかし、ソフトウェア以外の製品については状況をほとんど知りませんでした。
本書は具体例が豊富なことに加え、「ローカリゼーションマップ」という実践的なツールまで紹介されているので、ローカリゼーション関係者にとっても、海外向け製品を企画する人にとっても、興味深い内容だと思います。
29 4月

『理系のための英語「キー構文」46』

理系のための英語「キー構文」46 (ブルーバックス)理系のための英語「キー構文」46 (ブルーバックス)
著者:原田 豊太郎
販売元:講談社
(2009-09-18)
販売元:Amazon.co.jp
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以前の記事で紹介した『技術英語の冠詞活用入門』の著者による書籍です。

本書『理系のための英語「キー構文」46』では、タイトルの通り英語の構文を紹介しています。
特徴的なのは、英語構文を最初に紹介して解説するという方法を取っていない点です。頻繁に使うものの、うまく英語にできない日本語表現を見出しとして取り上げ、それに対応する英語構文を説明しています。

プログラミングの本では、言語の文法を解説するものが主流です。しかしそれとは別に、「やりたいこと」や「実現したい機能」を目次にし、それに対応するプログラミング例を挙げている本があります。いわゆる「逆引き」です。
『理系のための英語「キー構文」46』は、いわば英語表現の「逆引き本」と言えます。具体的に目次を見ると、次のような二部構成になっています(一部抜粋)。
第 1 部 キー構文編
日本語の構文を英語に置き換えるコツ

ex. 1 …か…か… 26
ex. 2 …が,… 26
ex. 3 …が…が… 35
<中略>
ex. 21 …では 73
ex. 22 …ではなくて… 76
<中略>
…は…が… 98
  ex. 33 1 …は…がある 99
  ex. 34 2 …は…が多い 104
<中略>

第 2 部 重要フレーズ編
多用する「単語」と「言い回し」を身に付ける

ある 148
  1 一般的である 148
  2 恐れがある 149
  3 ことがある 150
  4 根底にある 151
  5 はずである 151
  6 問題である 152
<中略>
場合 258
  1 場合 258
  2 …する場合,…する場合には,…する場合は 259
  3 …の場合,…の場合は… 261
<後略>


第 1 部は機能語ばかりで、ぱっと見ると意味が分からず少々面食らいます。しかしそれ自体で意味を持たないことが「構文」の特徴とも言えます。上で引用した「…は…が…」の構文について、次のような解説があります(p 98)。
構文「A は B が…」は,主題 A(題目とも呼ばれる)を提示する係助詞「は」と主格 B を表す格助詞「が」を含む構文になっており,1 つの文章のなかに似たような 2 つの要素が含まれているという点で日本語のなかでもとりわけ興味深い構文である。

これを読むと分かるように、英文法ではなく、日本語文法の解説になっています。普段日本語を母国語にする私たちは、英語と対照させて初めて日本語の特性に気づくことがあります。また、何となく書いた日本語を英語にするとき、自分の思考の非論理性に気づくこともあります。本書を読んで得られる副効能は、自分の書く日本語に意識的になれるという点でしょう。明快な英語を書こうとする場合、英文法に詳しいことよりも、思考が明快であることの方が重要です。

逆引き本の利点は、それが辞書的に使えるという点です。ただし一度通読してからの方が使いやすくなるかもしれません。また日英対訳になっているので、日本語だけ見て英語を書く練習をするという使い方もできそうです。
いずれにしても、英語を書く人なら手元に置いておきたい本です。講談社ブルーバックスなので入手しやすく、価格も 1060 円(税別)と手ごろです。
6 4月

『技術英語の冠詞活用入門』

例文詳解 技術英語の冠詞活用入門例文詳解 技術英語の冠詞活用入門
著者:原田 豊太郎
販売元:日刊工業新聞社
(2000-06)
販売元:Amazon.co.jp
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冠詞(a や the)は、ある程度英語を学習した日本人が英文を書く際に、恐らく最も悩む事項なのではないかと思います。
単語や表現は辞書を使えばある程度は調べられますが、冠詞は文中における文脈で決まるため、辞書を見ただけでは本当に正しいのかどうか分かりません。「特定できる名詞には the」という基本的なルールは初学者でも知っていますが、それでも悩むのが冠詞です。

本書は特に科学技術分野の英文における冠詞について使い方を解説しています。
まず規則的な用法について 4 つの規則を取り上げ、その後で不規則な用法などを説明しています。

規則的な用法として、以下の 4 つを挙げています。

規則 1:
情報を送る側と受け取る側の双方にとって不特定・非限定な場合、
 ・可算名詞の単数形には、a
 ・可算名詞の複数形には、付けない
 ・不可算名詞には、付けない

規則 2:
情報を送る側にとっては特定・限定であるが、受け取る側にとっては不特定・非限定な場合、
 ・可算名詞の単数形には、a
 ・可算名詞の複数形には、付けない
 ・不可算名詞には、付けない

規則 3:
情報を送る側と受け取る側の双方にとって特定・限定の場合、
 ・可算名詞の単数形には、the
 ・可算名詞の複数形には、the
 ・不可算名詞には、the

規則 4:
情報を送る側と受け取る側の双方にとって一般的概念(総称表現など)の場合、
 ・可算名詞の単数形には、a または the
 ・可算名詞の複数形には、付けない
 ・不可算名詞には、付けない

このうち、日本人にとって最も難しいのが「規則 2」で、「規則 3」と混同してしまうと言います。
規則 2 では、情報を送る側では特定できているものの、受け取る側では特定できていない状態です。いくら送り手が特定できていたとしても、受け取る側が特定できていない場合、the は付かないということです。送る側と受け取る側の双方が名詞を特定できて初めて、the を付けられるのです。

また「規則 3」における「特定・限定」の方法についてです。本書では重要なものとして次の 3 つを挙げています。
(1)すでに出た名詞に 2 回目から the を付けて両者が同じ名詞であることを示すことにより特定する。
   → 既出の名詞に付ける the です。
(2)文脈(それまでに与えられた情報)により特定したり、限定する。
   → 例えば、同じ場所にある図面で指示されている名詞です。
(3)さまざまな修飾語句で特定する仕方であるが、非常にバラエティーに富んでいる。
   → 例えば、形容詞の最上級や of による修飾で名詞が特定できる場合です。


上記は「規則的な用法」に関するものです。不規則な用法や特殊な用法などについては、本書で確認してみてください。
11 1月

『ネットがあれば履歴書はいらない』 佐々木俊尚

一企業内でしか通用しない「ジェネラリスト」の時代は終わり、複数の企業から専門的な仕事を請ける「エキスパート」の時代が到来する。
そのような時代を生きるために必要なセルフブランディング(個人のブランド化)の方法について書かれている。

その方法とはタイトルにもあるようにネットを利用することだが、それには戦略が必要になる。
例えばプライバシーをコントロールしつつも自分の情報を思い切って出したり、ブログや Twitter で有益な情報を発信したりといった点である。
また、プロフィールサイトや情報収集サイトを利用して効率を上げることも勧められている。

本書は、まず今後の社会の姿(エキスパートの時代)を示し、次にその対応策(セルフブランディング)について解説し、最後に具体的なツールをいくつか紹介するという構成になっている。
ツールの紹介はアカウントの登録方法なども含めて非常に丁寧であり、日ごろインターネットを使用している人であれば、すぐ理解できるだろう。


個人的には、序盤の終身雇用の崩壊や非正規雇用の増加に触れている部分で、もう少し統計的(客観的)な情報があればよかったように感じる。例えば二十代の正規雇用・非正規雇用の割合の推移を示すグラフなどある。ただし統計があると逆に敬遠してしまう読者もいる可能性もあるので、トレードオフかもしれない。

また、91ページに「ブログであればコメント欄を設置しないもの一つの方法だ」とある。
ブログサービスによっては、コメントは受け付けるものの管理者が表示するかどうかを選択できるという機能が付いていることがある(例えばこの Livedoor ブログにもある)。この機能を使えばコメント欄を設置しておいても特に問題はないため、細かい話ではあるが、そういった点が書かれていてもよかったように思う。


私の感想としては、本書に強い共感を覚えた。
私自身少し前までフリーランスで翻訳者をしていたため、特定企業に依存せずに自己の専門技能を向上させ、その専門技能によって生きていくことが重要だと感じていたからである。
しかし具体的に個人として何をしたらよいか、またどのようなツールを使ったらよいかを明確に理解していたわけではなかったため、内容は非常に有益だった。

偶然にも本書の購入前日に、休眠させていた Twitter アカウントを復活させてブログとリンクし、佐々木さんのフォローを開始していた。そのため、Twitter の活用方法はタイムリーな話題であった。
さらには半年ほど前に、本書に登場する SBI ビジネスで佐々木さんの「マイネットワーク」に加えていただいていた。
個人的にはさまざまに縁のある本である。


ネットがあれば履歴書はいらない-ウェブ時代のセルフブランディング術 (宝島社新書)ネットがあれば履歴書はいらない-ウェブ時代のセルフブランディング術 (宝島社新書)
著者:佐々木 俊尚
販売元:宝島社
発売日:2010-01-09
おすすめ度:4.0
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10 1月

「科学の世界と心の哲学」 小林道夫

大学生の頃は哲学関係の本をかなり読みました。現代フランス哲学やら言語哲学やらと並び、科学哲学も好きでした。
実はまだこの本は前半しか読んでいません。非常に内容が濃くて面白かったので、途中ですが感想を書いてしまいました。

この本の前半は科学哲学の歴史の本質的な部分が簡潔にまとめられていて、アリストテレスからニュートンを経てアインシュタインに至るまでの流れがざっとつかめます。
しかし簡潔なわりに、挙げられている例は説得力があります。
例えば古典力学(ニュートン力学)からアインシュタインの相対論的力学への「進歩」を説明する部分があります。

ところで、アインシュタインの相対的力学による「質量」の定式は次のものである。

m = m0 / √(1 - (v2 / c2))
c は光速度、v は物体の速度、m0 は静止質量

これは、光速度 c を物体の速度 v に対して無限大に大きいとみなしてよい(我々の周りの物体はすべてそうである)ときには、v2/c2 は 0 として無視することができ、その場合は、相対論的力学の質量 m は古典力学の静止質量 m0 に帰着するということを教える。いいかえれば、相対論的力学は古典力学に対してメタ理論の役割を果たし、古典力学の妥当範囲(妥当条件)を明らかにする。このように、後なる相対論的力学は、先なる古典力学の妥当範囲を画定し、その点でまさに相対論的力学は古典力学に優越することが示されるのである。
ちょっと引用が長くなりましたが、このように具体的に簡単な数式を出して説明しているので理解が進みます。
ただし個別の用語(例えば「通約不可能性」)が詳しく解説されているわけではないので、ある程度の前提知識が要るかもしれません。

後半の「心の哲学」の部分はこれから読みます。


科学の世界と心の哲学―心は科学で解明できるか (中公新書)科学の世界と心の哲学―心は科学で解明できるか (中公新書)
著者:小林 道夫
販売元:中央公論新社
発売日:2009-02
おすすめ度:4.0
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筆者について
西野 竜太郎
(Ryutaro Nishino)

翻訳者。合同会社グローバリゼーションデザイン研究所・代表社員。日本翻訳連盟・理事。
プロフィールや連絡先などについては会社のウェブサイトをご覧ください。
著書
ソフトウェアグローバリゼーション入門
インプレス刊
『ソフトウェアグローバリゼーション入門』

達人出版会刊
『ソフトウェア・グローバリゼーション入門』


現場で困らない! ITエンジニアのための英語リーディング
『IT英語リーディング』


アプリケーションをつくる英語
紙版
『アプリケーションをつくる英語』

電子版
『アプリケーションをつくる英語』
第4回ブクログ大賞受賞】